Dublin – Európa egyik kedvenc városa

Dublin rendkívül érdekes város, és már bíztattuk arra a blog olvasóit, látogassanak el ide. Ami jó hír, kevés pénzzel a zsebünkben is feledhetetlen élményeket szerezhetünk itt,  ugyanis rengeteg látnivaló az ír fővárosban ingyenes.

A látnivalók valóban sokszor nem kerülnek pénzbe, de valljuk be, Dublin messze földön híres nevezetességei az innivalói.

 

A dublini Temple Bar

 

Legalább egy sört, ha tehetjük, igyunk a fantasztikus pubok egyikében, például a legendás  Temple Bar-ban! Nem véletlen, hogy a helyi, fergeteges kocsmahangulatra saját kifejezés is van az ír, vagyis gael nyelvben, a ‘craic’.

A helyiek többsége egyébként csak pár tucat ír szót ismer, még kevesebbet használ, a köznyelv az angol. De a ‘craic’, vagy ‘Dublin craic’ kifejezés mindenki által ismert. (Nemrég mi is láttuk, milyen, mikor az írek buliznak, méghozzá a foci EB-n.)

Meglepő lehet, de Párizs és London mellett Dublin a harmadik leglátogatottabb európai főváros. Négymillió turista áramlik ide minden évben. Pedig nem kimondottan alacsonyak az árak, például a lakhatás európai szinten igen drága. Ám rengeteg lehetőség van Dublinban, hogy szinte semmiből csodás dolgokat láthassunk.

 

A félmilliós főváros, amelyet még a vikingek alapítottak, a Liffey folyó két partján fekszik. A központban levő folyóparton megtalálunk sok érdekességet: az O’Connell Street Európa egyik legszélesebb utcája, közelében történelmi jelentőségű épületek nézhetők meg, mint a Vámház, a Custom House, vagy a General Post Office, ahol 1916-ban kitört a húsvéti felkelés (jelenleg is postahivatal).

A hídon túl található többek közt a rettentő híres Trinity College, a város 16. században alapított egyeteme. Ritkaságokkal teli könyvtára belépti díjért, többi része azonban fizetősen nézhető meg.

A közelben a Merrior Square-n Oscar Wilde szülőháza áll, és az ír Nemzeti Múzeum egyik, ingyenesen látogatható épülete a három közül. De a többi gyűjtemény is elérhető közelségben van, így például a viking emlékeket is meg lehet tekinteni díjmentesen.

 

Egy dublini híd

 

Sorolhatnánk még a jellegzetes dublini érdekességeket, a Powerscourt Townhouse bevásárlóközponttól egészen a várig, amelyekre akár több nap is rászánható.

Amire érdemes figyelmet fordítani, hogy ebbe a hangulatos városba sétára alkalmas időben látogassunk el. Ha kimondottan szép az idő, még Európa legnagyobb parkjában, a Phoenix Parkban is érdemes egy jót pihennünk. Ne lepődjünk meg, ha szabadon kószáló őzeket látunk a fák közt. 

Hiba lenne még Dublinban járva kihagyni a Guiness Storehouse-t, ami egy hétszintes “szentélye” a Guiness sörnek. Javasolt az online jegyelővétel, és hajtsuk fel a jegyhez járó ingyenes pint sörünket. Előtte azonban: foglaljunk egy repülőjegyet egy dublini járatra!

 

Málta, ahogy kevesen ismerik

 

Nem kell többezer kilométerre utaznunk méregdrágán, hogy igazán egzotikus tájakon nyaralhassunk. Átszállás nélkül, könnyedén elérhető számos csoda a közelünkben.

Máltára sokan divatos, de kevés új felfedezésre lehetőséget adó nyaralóhelyként gondolnak. Ám vannak olyan rejtőzködő szépségei, melyeket kevesen ismernek, és a mi eddigi ajánlóink is kiegészíthetőek ezekkel.

 

Málta, Valletta kikötője esti fényekben

 

 

A Mediterráneum közepén elhelyezkedő, Földközi-tengeri szigeten találunk olyan érintetlen tengerpartokat, amelyek vetekednek a távoli óceánok egzotikumával.

Málta nyugati részén, szép természeti környezetben számos híres strand található, amelyek vonzzák a tömegeket. Csodálatos például a Golden Bay, de stranszezonban mindig teltház van.

Ezzel ellentétben nem messze tőle a Ghajn Tuffieha csodálatosan szép, nyugodt öböl: sziklás háttér előtt, a világtól kicsit elzárva fürödhetünk itt.

Kevesebben látogatják, mert hosszú lépcsősoron megközelíthető, a legforróbb nyári napokon ez jelenthet némi kihívást.

Nem kell nomádnak lennünk, hogy élvezzük ezt a békés strandot, megáll itt a helyi busz – a Riviéra megállónál kell leszállni – , és bérelhető például napernyő. Amivel vigyázni kell: megerősödhetnek az északnyugati tengeráramlatok, és ha felhúzzák a piros zászlót, nem szabad mélyen beúszni a tengerbe.

 

Málta Blue Lagoon

 

Gozo szigetének eldugott strandja Mgarr ix-Xini – neve is kevésbé turistabarát, mint például a rendkívül népszerű Blue Lagooné – , ez szikláktól övezett kavicsos tengerpart, ahol magunk mögött hagyhatjuk az egész világot aznapra, mikor ide jövünk. Teljes béke jellemzi, viszont – valamit valamiért – szolgáltatások sincsenek. Remek merülőhely, Málta tengeri barlangjaiból itt is találunk jónéhányat.

Ha a fürdés mellett szívesen megismerkednénk a sziget történelmével, irány a fő sziget déli partján a Hagar Qim templomrom.

A megalitikus épületegyüttes valamikor időszámításunk előtt 3000 körül, esetleg még korábban épülhetett. Stonehenge-hez hasonlóan itt is értelmezhető naptárként bizonyos kövek elhelyezkedése, így sok fejtörést okoz minden téren a tudósoknak. A megalitok közelében levő múzeumban tovább ismerkedhetünk a feltárt tárgyakkal és a Hagar Quimhez kapcsolódó elméletekkel.

Máltára még érdemes akár idén elutaznunk! A rendkívül száraz augusztus után remek lesz az idő egy kis mártózásra: szeptember még kimondottan nyárias hónapnak számít.

Az enyhe ősz és tél után áprilistól ismét melegszik az idő, de ha bírjuk az olykor több napos viharokat, akár télen is megvehetjük a repülőjegyünket erre a csodálatos mediterrán szigetre, mivel akár 22 fokig is melegedhet a hideg hónapokban a hőmérséklet.

 

Római gasztró – Reggeli a virágpiacon, fagyi éjszaka

 

Róma kihagyhatatlan, ha valaki igazán meg akarja ismerni Európa minden arcát, és érezni szeretné a világ egyik legfontosabb történelmi városának hangulatát.

Többször írtunk már róla ezen a blogon is, közelsége miatt egy rövid repülőúttal elérhető, ezért is népszerű úticél. Akár egy hétvégére, akár több hétre mehetünk: a világ egykori fővárosa ellát minket élményekkel.

Rómát lehet nem szeretni, ha valaki nem szeret naphosszat turisták özönében járni, nyomasztónak tartja a hangos olaszokat, a lármát, a derűs rendetlenséget. De Párizsra is van, aki azt mondja, zsúfolt és szemetes, ettől még Párizs Párizs, pár bökkenő egy csöppet sem tud rontani rajta, és egy pillanat alatt menthetetlenül és örökre bele lehet szeretni. Akárcsak Rómába.

 

Mediterrán ki utca Rómában

 

Mindannyiunk szerencséjére hamarosan következnek az Örök Város meglátogatására legkedvezőbb hónapok, szeptember és október. Emellett még tavasszal a legkellemesebb ez a hétmilliós olasz főváros.

Nyáron az Afrikából érkező sirokkó próbára teszi a látogatókat – augusztusban amúgy sok hely zárva tart, mivel a rómaiak is kiveszik a szabadságukat -, télen pedig tíz fok alatt is lehet a hőmérséklet.

A legforróbb hetektől eltekintve Rómában gyakorlatilag mindig barátságos időjárás uralkodik.

A kellemes sétálóidő pedig lényeges, ha az ember egy ilyen hatalmas szabadtéri múzeumban tartózkodik. Egy jó sportcipővel felszerelkezve érdemes végigjárni a látnivalókat, amikről már megemlékeztünk, és még egy fontos tennivalónk van: éttermeket, trattóriákat, kávézókat látogatni.

Az olaszok azok közé a rokonszenves népek közé tartoznak, amelyek azért élnek, hogy egyenek. A magyar turisták ebben bátran állítható, remek partnerek.

A római reggeli világhírű: reggelizhetünk akár piacon is, erre például a Campo di Fiori (Virágmező-tér) a történelmi Parione negyedben remek választás.

Továbbá Itáliában ehetjük a világ valószínűleg legfinomabb fagyiját, az egyik helyi nevezetességben, a Gelateria La Palma-ban például 150 féle ízt tartanak. A nyitvatartás mediterrán, még éjjel fél egykor is vehetünk fagylaltot.

 

A Trevi kút Rómában

 

Róma rendkívül laza, hangulatos, pörgésmentes és nagyrészt turistamentes oldalát ismerhetjük meg éjszaka. Ha ilyenkor teszünk egy sétát például a Trevi kút környékén, átérezhetjük, milyen volt mondjuk Fellini fénykorában itt élni.  

Pizzát enni lehetőleg menjünk át inkább Nápolyba. Viszont ha kiülünk és iszunk egy capuccinót egy teraszon – ha bevállaljuk, hogy turisták vagyunk, akár napközben – , megértjük, miért jó Rómában élni.

 

Dubai – a csodák birodalma

 

Melyik az a város, amelynek hét csillagos szállodáját szervezett túra keretében is megnézhetjük? Hol lehet tevegelni és sandboardozni is a sivatagban, nem messze a búvárcentrumtól? Hol ebédelhetünk meg egy kilátó 122. emeletén?

Ha még ehhez hozzátesszük, hogy hol lehet egy bevásárlóközpontban síelni, miközben kinn az utcán 45 fok van, akkor valószínűleg már sokan tudják a megoldást.

 

Pálma sziget Dubaiban

 

Az Egyesült Arab Emírségek, vagy az Arab-Félsziget nem kimondottan egy turistaparadicsom; a Dubai közeli városokba, Sardzsába, Abu-Dzabiba gyakorlatilag csak az üzletemberek látogatnak ma is.

Dubai régebben maga is csak egy volt a tengerparti kereskedővárosok közül, valamint komoly gyöngyhalászati központ volt az Arab-öbölben. 1930-ban így is csak 20 000 ember lakta, lényegében akkora volt, mint Siófok.

A változást – természetesen – az olaj lökte be, amit 1966-ban találtak a környéken. Ám nem ettől lett a város dúsgazdag, és ma már meglepő módon nem is az olajból származik bevétele nagyobb része. Dubai a 80-as, 90-es évek fejlesztéseinek köszönhetően lett ingatlan- és turistaparadicsom, ahová emberek milliói kikapcsolódni, ámulni járnak.

Fantasztikus szállodákat élvezhetünk, ha egy olcsó repülőjeggyel eljutunk a szórakoztatás Mekkájába, a tengerben remekül lehet strandolni, búvárkodni. (Vannak ingyenes strandok is, például a Jumeirah Beach.) A bevásárlóturizmus a végletekig lett fejlesztve itt, és az éjszakai élet is messze földön híres.

Ám ne gondoljuk azt, hogy ebben a kirakatvárosban sutba dobták a látogatók kedvéért a szigorú arab törvényeket, többek közt nem lehet szabadosan öltözködni, nyilvánosan alkoholt fogyasztani.

 

Dubai szálloda és naplemente

 

A világhírű építményeket, mint az Atlantis Dubait – amely egy hotel, többek közt vízalatti szobákkal – , és az ennek otthont adó Palm Dubait mindenképpen érdemes élőben megcsodálni, vagy pénztárcától, hitelkártyától függően kipróbálni.

Leginkább elképesztően nagyvonalúan kivitelezett turista-attrakciókban bővelkedik Dubai, de abban a világon a legjobb. Múzeumokra, történelmi emlékekre kevésbé lehet számítani. Aki a hagyományos arab világra kiváncsi, azért választhat piaclátogatást – a fűszerpiac nagyon ajánlott – , hajózást, tevegelést.

Az itteni szezon egyébként őszre-télre tehető, azaz most indul; ilyenkor aránylag kellemes 30 fokon tetőzik a hőmérsésklet, szemben a nyári 50 fokkal. Budapestről amúgy igen előnyös egy út a szórakoztatás szupermodern arab paradicsomába, mivel csak 2-3 óra az időeltolódás, és 5-6 óra repülőúttal már ott is vagyunk.

Mivel Ázsia felé útba esik nekünk, ezért sokan használják stopoverként is, azaz pár napot szánnak Dubaira, majd máshol folytatják a nyaralást.

 

San Francisco utcáin – az USA legdivatosabb városa

 

A Kalifornia állam északi részén fekvő nagyváros kétségkívül a nyugati part legnépszerűbb, legélhetőbb, legszebb városa.

Az utóbbi időben annyira trendi lett, hogy az ős-san franciscóiak arról panaszkodnak, számos kerületből lassan kiszorítják őket a hipermenő lakóhelyre vágyó gazdag betelepülők.  Egy repülőjegy San Franciscóba, és mi is megértjük, miért tartják ezt a környéket mesésnek.

 

A san fransiscoi Golden Gate híd este

 

Már a fekvéséből adódóan gyönyörű San Francisco: egy félszigeten helyezkedik el, egy öböl bejáratánál, egyik oldala az óceánra néz.

Vannak ugyan elhelyezkedésének hátrányai, még nyáron is szélre, ködre és esőre kell berendezkednünk. Ám a jellegzetes meredek utcákról elénk táruló óceánparti panoráma láttán egy perc alatt elfeledkezünk arról, hogy be kellett pakolnunk az esőkabátot.

Ami kicsit komolyabb gond a helyieknek, hogy a metropoliszt a Szent András törésvonalra építették, így nemcsak a katasztrófafilmekben, hanem a valóságban is gyakoriak a földrengések. Bár nem az aggodalom lengi be a várost – minden ide látogatót lenyűgöz az itteni fantasztikus hangulat.

Kezdhetjük a látnivalók sorát a Golden Gate-tel, amelynek mindkét partjáról érdemes megnézni a kilátást. Autóval átmenni a 2,5 kilométeres hídon pénzbe kerül, de át is sétálhatunk rajta. Ne lepődjünk meg, ha San Francisco eme nevezetessége ködbe burkolózik.

A Golden Gate Park csodálatos látványosság, egy hatalmas oázis japán teakerttel, rózsakertekkel, vízesésekkel no és – Amerika nyugati végén vagyunk – bölényekkel.

Körülnézhetünk a Coit Towerből, és érdemes elmennünk a parton a 39-es dokkra (Pier 39) is, amely éttermekkel, szuvenír üzletecskékkel ellátott helyi látványosság. Garantáltan találkozunk a hely sztárjaival, a fókákkal, akik 1990 óta sütkéreznek itt, a turisták nagy örömére. A jó hangulatú móló akár esti programhelyszínnek is kitűnő.

San Francisco számos legendás utcája közül az egyik leghíresebb az Alamo Square, filmdíszlet-szerű viktoriánus házaival.

 

San Fransisco Alamo Square

 

Az Union Sqaure a város pálmákkal szegélyezett főtere. Neve az amerikai polgárháború idejéből származik, mikor gyűlések szervezésére, támogatások szerzésére használták a teret, hogy ezzel támogassák az Egyesült Hadsereget (Union Army).

Kihagyhatatlan a nyolc hajtűkanyarral ellátott Lombard Street, ami állítólag a világ legkanyargósabb utcája.

A rengeteg látványosság közt említendő Amerika legrégebbi Kínai Negyede; apró érdekesség, hogy innen terjedt el a világon a szerencsesüti.

A városban egyébként nem igazán érdemes bérelt autóval közlekedni, szinte lehetetlen például parkolni. A tömegközlekedés remek alternatíva, híresen jó, emellett olcsó.

San Francisco környéke is rengeteg izgalmat nyújt. Áthajózhatunk Alcatrazra, a börtönszigetre, ám ha ezt szeretnénk tenni, mindenképpen jó előre foglaljunk időpontot.

Ha csendre és jó levegőre vágyunk a divatos és nyüzsgő nagyváros után, Muir Woods tárt karokkal vár.

Az USA legjobb borvidéke, a Napa-völgy is elérhető közelségben van. Ha ellátogatunk ide, megértjük, miért itt vannak a világ talán legdrágább ingatlanjai, és miért lekörözhetetlenül menő ez az egész felső-kaliforniai övezet.

 

Tokió, a meglepetések városa

 

Tokió és Japán világa kétarcú, egyszerre hipermodern és hagyományos. Megtaláljuk itt a felhőkarcolónegyedet és mellette a szerzetesi nyugalmat.

Tokió a világ egyik legnépesebb körzete, 35 millióan élnek itt, ha az elővárosokat is számoljuk.

Nem csoda, hogy teljesen normálisak a 15 négyzetméteres lakások a városban, és hogy nem könnyű olcsó szálláshelyet találni; érdemes elfogadni, ha európai mércével szűkös hotelszobákban lakunk. Ettől függetlenül feltétlenül érdemes meglátogatni ezt a lenyűgöző várost.

 

Cseresznyevirágzás Tokióban a Higashi Goyen parkban

 

Klasszikus időpont Japán meglátogatására a cseresznyevirágzás időszaka – április-május – , amikor fesztiválhangulatba kerül a főváros, érdemes a repülőjegy foglalásunkat ekkorra időzíteni. De bármikor máskor megyünk, rengeteg látnivaló vár minket Tokióban.

Kötelező meglátogatni a bulinegyedeket – Roppongi, Shibuya, Harajuku, Ikebukuro stb. -, itt bebizonyosodik, a tokiói éjszakai élet egy teljesen más világ, mint bármi, amit eddig láttunk.

 

Japán étkezde Tokió bulinegyedében

 

Karaoke bárok, pacsinkó szalonok és sok más japán specialitás próbálható ki itt, hajnalban pedig a taxisok garantáltan a legrövidebb útvonalon, a legszabványosabb áron szállítanak minket a szállodánkhoz. Japán ugyanis a világ egyik legbiztonságosabb országa, még a Kabukichó vörös lámpás negyed is veszélytelen a turisták számára. Bízhatunk benne, hogy többek közt nem fognak vendéglátóink ‘rosszul visszaadni’, külföldieknek magasabb árat számolni, ez nem fér bele a japánok becsületkódexébe. Borravalót pedig ne próbáljunk adni, gyakorlatilag sértésnek számít.

Shibuya neve egyet jelent a neonreklámokkal, a pörgéssel, itt található a világ talán leghíresebb kereszteződése, ahol egy zöld jelzésnél 2000 ember halad át.

A Harajuku negyed, ahol a sztárdivattervezők üzletei sorakoznak, világszerte fogalommá vált, itt vasárnaponként extrém öltözékekben parádéznak a divatmániás fővárosi fiatalok.

Aki bírja a nagy magasságot, azt várja a rekordmagas Tokio Skytree, ha szeretnénk, üvegpadlón állva is megszemlélhetjük madártávlatból a megapoliszt. 2523 lépcsőfok vezet le a vészlépcsőn, ha leállnának a liftek.

Ha békésebb időtöltésre vágyunk, gyönyörű kertek, parkok sora vár minket. Ilyen a Hamarikju kert, ami az Edo korszak hangulatát őrzi; vagy a népszerű Ueno park, ahol a Tokiói Nemzeti Múzeum, egy állatkert és egy csónakázótó is található. Mindkettő központi helyszíne a tavaszi cseresznyevirágzás ünneplésének.

Japánban mélyen tisztelik az ősi vallásokat, a shinto és a buddhizmus békésen megfér egymás mellett. A legrégebbi és legjelentősebb buddhista szentély, a 654-ben épült Senso-Ji Templom szomszédságában találjuk a shinto Akasuka kegyhelyet.

És még nem szóltunk Tokió szívéről, a Császári Palotáról. A palotát hatalmas zöld park veszi körül, a Higashi Gyoen, amely nyilvános, bárki sétálhat az ösvényein, sőt mezítláb a pompás pázsiton – ezt mindenképpen érdemes kipróbálni. Magát az épületet évente két napon lehet meglátogatni.

Tokió egyébként régen kimondottan drágának számított, és ma sem fogunk itt hazai árakon taxizni, de a turisták kezére játszott a japán gazdasági válság, amely leértékelte a jent. Találhatunk például meglepően olcsó étkezési lehetőségeket is, így a – legendásan bő választékú – Cukidzsi halpiac melletti szusi étkezdéket.

Tokió minden téren mást fog nyújtani, mint amit négyezer kilométer távolságból vártunk tőle.

 

Lisszabon, a keserédes fado városa

 

Európa legnyugatabbra fekvő fővárosa a turisták rohama ellenére máig őrzi romantikus báját. Lisszabon még mindig egy kicsit kieső pontja kontinensünknek, és ez a szerencséje. Csak egy repülőjegy, és egy elvarázsolt, eltűnőfélben levő világban találjuk magunkat.

Emblematikus kikötője és a város jelképe, a Belém torony mellett, ha a klasszikus turistaútvonalaktól eltérünk, rengeteg varázslatos helyet találunk itt. (Ha már Belém: ne feledkezzünk meg arról, hogy megkóstoljuk a Pastéis de Belémet!)

Számos kor rajta hagyta nyomát Lisszabonon, mely 1255 óta Portugália fővárosa. Megjegyzendő, 1290-ben már megalapította az akkori király az ország első egyetemét a városban.

Jól érezték már magukat itt a föníciaiak – mintegy háromezer éve -, a kelták, görögök, rómaiak, mórok. Évszázadokig az arab volt a hivatalos nyelve a városnak, illetve egy vulgáris latinnal kevert változat, a mozarab volt a helyiek szlengje.

 

Alfama negyed Lisszabinban

 

A muzulmán hatás egyértelmű Alfama negyedében például, amelynek neve is arab, az al-hamma szóból ered. A nagy felfedezések kora ezt követően aztán igazán gazdaggá tette Portugáliát.

Rómához hasonlóan a történelmi városrészek hét dombra épültek. Itt az utcák gyakran olyan szűkek, hogy a tömegközlekedést három sikló, és a Santa Justa felvonó biztosítja.

A kezdetek kezdetén a város csak a jelenlegi óváros, Alfama volt, amely évszázadok alatt terjeszkedett nyugatabbra.

Ha a portugál fővárosban járunk, mindenképpen töltsünk legalább egy estét itt, az óvárosban. A magaslatokon számos kilátó, miradouró áll, ahonnan gyönyörködhetünk a panorámában. “Belsős tipp” a Tágide étterem, amelynek teraszáról az Alfama negyedet és a Tejo folyót is belátjuk, és az ételek is finomak.

Lisszabonban járva lehetőleg hallgassunk bele egy fado estbe, anélkül úgy térünk haza, hogy igen keveset tudtunk meg a portugálokról. A fado show-k, amelyek a turistáknak szólnak, túl sokat nem adnak vissza az eredeti műfajból, mintha a Váci utcában néznénk meg egy magyar néptánc bemutatót.

 

Lisszabon nevezetessége, a villamos

 

Az igazi fado-t eldugott éttermekben érdemes keresni a régi negyedekben. Igyekezzünk korán asztalt foglalni, mert a legjobb klubok tele lesznek a helyiekkel este 9-re. Amikor a fado előadók énekelnek, bezárják az ajtókat, leáll a kiszolgálás, lekapcsolják a villanyokat.

Aki kevésbé “turistás” helyen szeretne kószálni, és bírja a sok emelkedőn-lejtőn járást, annak ajánlott a Bairro Alto, a gyönyörű ‘felső negyed’.

Ha rávesszük magunkat, hogy egy kicsit elhagyjuk a varázslatos fővárost, érdemes elmenni Sintrába, a király nyári rezidenciájának városába, amely a világörökség listáján is szerepel.

Ha egy hétvégét vagy három napot szánunk Lisszabonra, az kevésnek fog bizonyulni;  legalább öt nap, míg megismerkedjünk ezzel a fényes múltú, ámde barátságos és családias várossal.

 

Montreal – a legforróbb kanadai város

Hagyományosan Montreal Kanada francia közösségének fővárosa. A Quebec tartományban található metropolisz a hatalmas ország második legnagyobb városa, és Párizs után a legnagyobb francia nyelvű település a világon.

Néha nehéz eldönteni, melyik földrészen is járunk – Montreal megtévesztően európai tud lenni.

Közvetlen járatokkal rendkívül könnyen eljuthatunk Montrealba Budapestről, akárcsak – az Air Transat járataival – Kanada gazdasági centrumába, Torontóba.

Figyelemreméltó, és sokat elmond Kanada éghajlatáról és történelméről, hogy ennek a gigantikus észak-amerikai országnak legfontosabb városai a déli, keleti sarkában találhatók. Toronto és Montreal is a déli határ közelében fekszenek, közel Bostonhoz, New Yorkhoz. Izgalmas kulturális, gazdasági csomópontot alkotnak itt a metropoliszok, szinte ‘karnyújtásnyira’.

 

Montreal látképe este

 

A montrealiak életviteléről sokat elmond, hogy az egész észak-amerikai kontinensen itt a legnagyobb az egy főre eső éttermek száma, a verhetetlen első helyezett, New York után. (A kontinensen pedig van pár olyan város még, mint Los Angeles, Las Vegas, Miami…)

Könnyű kulináris csúcsélményeket találnunk itt – fantasztikus kávézók, francia pékségek és ugye éttermek találhatók a városban -, és a kikapcsolódásra találni se lehetne jobb helyet. Egyben ez a hely Kanada “partiközpontja”, a lokálpatrióták büszkék a rengeteg fesztiválra, és híres az itteni pezsgő éjszakai élet is.

Maradandó élmény a bohém negyedekben sétát tenni, mint amilyen a Latin negyed, Gay Village, a Shaughnessy Village.

A St. Laurent Boulevard hangulatos, franciás kavalkádjába a laza hétvégéken mindenki beleszeret.

A kisvárosi és a világvárosi hangulat keveredik Montrealban, és az igen elütő angol és francia életstílus – de mondani sem kell, nemcsak angol és francia származásúak élnek itt. Montreal nem lenne kelet-kanadai város, ha nem lenne – a közeli Torontóhoz hasonlóan – igazi Bábel. 

 

Montreal belváros európai hatással

 

Nagy élmény a Vieux-Montreal, az óváros – amely főleg esti megvilágításban egy kisebb időutazás a múltba – bár csak pár utcányi. Észak-Amerika legrégebbi épületei között járunk itt.

A Place Jacques Cartier a negyed leghíresebb tere, itt rendszerint mutatványosok dobják fel a hangulatot. Egy romantikus éttermi vacsora este feledhetetlen program ebben az ódon kerületben.

Besétálhatunk az angolszász stílusú McGill egyetem parkos területére is, és onnan a Mount Royalra felgyalogolva letekinthetünk a városra.

Montreal remek hely, de számítsunk sok esőre, változatos időjárásra. Ne jöjjünk télen – október után – csak jó indokkal, mivel egy európai számára a kanadai tél meglehetősen fogvacogtató.

Mauritius, a hófehér strandok és a tolerancia szigete

 

Szerelmesei szerint a világ legszebb helye, ahová még Balinál és Dominikánál is érdemesebb menni – ez Mauritius. A neve fogalommá vált, pedig sokan nem tudják, csak egy kicsi szigetállam, Madagaszkár magasságában.

A szigetcsoport – két nagyobb és több apró szigetből áll – a mellette fekvő, francia Reunionnal szemben önálló köztársaság. Volt már holland, francia, angol uralom alatt is.

 

Pálmafák, homokos strand és kristálytiszta tenger Mauritiuson

 

Mauritius bár nincsen közel, könnyen elérhető repülővel, és például a karibi térséggel vagy Thaifölddel szemben nagy előnye, hogy az időeltolódás három óra, így nem megy el egy nap az akklimatizációra.

Igazi trópusi paradicsom, káprázatos tengerparttal, luxus szintű szállásokkal, hangulatos, nyugodt eldugott pontokkal. Exkluzív hely, jelenleg kimondottan divatos, így itt nem találkozunk hátizsákos turistákkal.

Mauritiust legtöbben a dodóval és a tengerparti luxusnyaralással azonosítják. A fő szezon a tél, mivel május-október közt hűvösebb itt az éghajlat; a sziget teljesen nyitott, beáramlik a hideg. Érdekes módon kis mérete ellenére erősen különböző a klíma a sziget különböző pontjain.

Tökéletes kikapcsolódást jelent a korallhomokos Mont Choisy strandon andalogni, de sorolhatnánk a csodálatos strandokat, például az északi oldalon biztos tipp a La Cuvette Beachet.

 

A déli part kevésbé telített, az északi parton inkább zajlik az élet. Itt még forgalmi dugók is elfordulnak, bár Mauritiust nem jellemzi a nagyvárosi lüktetés, az óceáni szigeteket átható lassúság és derűs nyugalom itt is érezhető. Az északi Grand Baie öböl a turisták egyik legkeresettebb célpontja.

Mauritius a pihenés szigete, aránylag kevés történelmi látnivaló van, bár az ország belseje is érdekes. Itt a 17. században érkezett holland telepesek által betelepített cukornád uralkodik. Ők voltak egyébként, akik a békés helyi madarat, a dodót kiirtották, a természetes növényzet jórészével együtt.

Amit még mindenképpen érdemes szpottolni, az a rendkívüli Seven Coloured Earths Chamarel mellett.

 

A Seven Coloured Earths különleges látványa Mauritiuson

 

A nyugati oldalon található főváros, Port Louis a hatalmas kikötő köré épült. A városra, éppúgy mint a helyi lakosságra a sokféleség jellemző. Franciák, indiaiak, kínaiak, kreolok egyaránt élnek itt; Mauritiust a tolerancia szigetének nevezik, mivel itt egymás mellett állnak a muzulmán mecsetek, buddhista sztúpák, keresztény templomok.

Ami még nevezetssége Mauritiusnak, az a vendégszeretet, a szívből jövő kedvesség, amit meglepő módon még a szállodai személyzet részéről is tapasztalni.

Nem véletlenül ajánlja mindenki egybehangzóan a pihenni vágyóknak ezt a trópusi paradicsomot.

 

Dominika – hófehér strandok és látogatás a rumgyárban

 

A Dominikai Köztársaság Kuba és Puerto Rico közt található ország, amely a Hispaniola szigeten osztozik Haitival. Míg ez utóbbi francia gyarmat volt és francia nyelvű, Dominika lakosai spanyolul beszélnek.  Igazi karibi paradicsom, színes házacskák, pálmafás tengerpartok, rikoltozó papagájok tartoznak a látképhez.

Neve alapján könnyen összekeverhető egyébként Dominicával (magyarul Dominikai Közösség), amely egy tőle délebbre fekvő jóval kisebb sziget.

Dominika január és június közt a legkellemesebb – érdemes ekkorra idősíteni a repülőjegy vásárlást – ilyenkor lehet bálnalesre menni, és ekkor van a gyümölcsök szezonja.

Az időjárás egyébként gyakorlatilag minden hónapban ugyanolyan – meleg, 30 fok körüli klíma – , sem évszakok, sem az esős-száraz évszak váltakozása nem leselkedik ránk itt.

A látogatók véleménye szerint Dominikán – sok más egzotikus célponttal szemben – a valóság éppenolyan, mint a képeslapokon. Cseppet sem csalódik az utazó érkezéskor: csodálatos, vakítóan fehér homok és lágy szélben hajlongó pálmafák fogadja.

 

Színes házak Punta Cana tengerpartján, a Dominikai Köztárrsaságban

 

Punta Cana és a többi fürdőhely a világ legszebb tengerparti tájai közé tartoznak, a közeli Kuba  strandjai sem vetekednek velük.

Az itteni szállodakomplexumok általában all inclusive szolgáltatást nyújtanak, és nagyon marasztalóak. Sokan a szállodán belül, és annak partszakaszán töltik az egész nyaralásukat. Ha meg szeretnénk jobban ismerni a szigetet, akkor legtöbbször el kell szakadnunk a hotelek kényelmétől, némi önálló szervezőkészségre van szükségünk, és aránylag sokat kell utaznunk.

Santo Domingót, a fővárost érdemes felfedezni, amelynek óvárosa (Zona Colonial)  az UNESCO kulturális világörökségének a része.

 

Templom Santo Domingo óvárosában

 

Ha nem is rajongunk a gyárlátogatásokért, a nevezetes nemzeti ital, a Brugal rum gyárába, a  Brugal Rum Centerbe tett túra biztosan élvezetes lesz.

Be lehet járni emellett a kávé- kakaó- és cukornád ültetvényeket, és nemzeti parkokat is találunk az országban. Saona szigete például teljesen védelem alatt áll, csak a parti része látogatható a turistáknak. A Karib-tenger a kék ezer színében pompázik itt, a strandok sekélyek és gyönyörűek. De a természetvédelmi területeken kívül is találkozhatunk szabadon élő kolibrival, flamingóval, papagájjal, leguánnal.

Dominika páratlan hely – igyunk egy Cuba Librét és csak élvezzük a karibi feelinget!