Strandolás lemúrokkal – Madagaszkár

 

Madagaszkár kevésbé “bevett” utazási célpont, mint például Thaiföld vagy Mauritius, éppen ettől szuperegzotikus.

Bár az közismert, hogy egy nagyon nagy sziget Afrika mellett, az elbűvölő gyűrűsfarkú makikon kívül sok minden nem jut eszünkbe róla.

Ismerkedjünk meg ezzel a nagyon egyedi országgal: Madagaszkár afrikai államnak számít, bár nem sok közös vonást mutat a fekete kontinens országaival.

Igazi egzotikum, a fejlett országoktól távol esik, így ha nem szeretjük a klasszikus turistaparadicsomokat és -csapdákat, ahol minden olajozottan megy, és úgy érezzük, mi vagyunk aznap a húszezredik látogató az adott helyen, akkor nagyon fogjuk élvezni.

 

Autentikus afrikai piac Madagaszkár fővárosában, Antanarivoban

 

Nem veszélyes ország – bár iránytaxival nem tanácsos utazni, és a nagyvárosokban is vannak kerülendő övezetek -, és kötelező oltásokra sem lesz szükségünk, anélkül élvezhetünk egy távoli, fantasztikus, érintetlen világot.

Ha megváltottuk a repülőjegyünket Antanarivoba, 12-14 órás repülőútra számítsunk, átszállással. Érdemes legalább tíz napot rászánni erre az útra!

Madagaszkár bővelkedik az endemikus fajokban. Rengeteg csak itt élő állat és növényfaj jellemzi, amelyek már 60-80 millió éve nem keveredtek más fajokkal. Külön kontinensnek is szokták nevezni a tudósok, ami mérete alapján – a világ negyedik legnagyobb szigete – indokolt is.  

Legizgalmasabb látnivalói a különleges természetvédelmi területek, mint a Tsingy de Bemahara, vagy az Atsinana Esőerdő. Ez utóbbi az ország keleti felén, a magashegységek mentén hat összefüggő természetvédelmi terület, egyben 2007 óta UNESCO védelem alatt áll.

 

Hajók Madagaszkár mellett az óceánon

 

Ha inkább a klímát és az óceánt élveznénk, választhatjuk például a kirándulást Nosy Be szigetére, amelyet a Tripadvisor a világ 10. legszebb szigete közé választott. A fehér homokos, végtelen partokon kiváncsiskodó lemúrok közt napozhatunk, és az ylang-ylang ültetvények illatát hozzánk sodorja a szél.

A Nosy Boraha sziget szintén képeslapba illő, és még csendesebb, mint a felkapottabb Nosy Be: lehet, hogy mi leszünk az egyetlen strandolók ezen a lélegzetelállító helyen. Ha meguntuk a strandolást, például a sziget kalóztemetőjének romjait is megnézhetjük.

 

Nepál – Elefántfürdetés és hegyi túrák

 

Nepál a Föld szegényebb országai közé tartozik, kicsit zord, kicsit ritkán lakott. Talán nem egyből csábít arra ez a név, hogy repülőjegyet váltsunk, és nekiinduljunk.

Ám ha megemlítjük, itt húzódik a Himalája, itt őrzik az ősi tibeti hagyományokat, emellett lenyűgöző buddhista központok sorakoznak egymás mellett, érthető lesz, miért igyekszik ide annyi ember a világ minden tájáról.

A Csomolungma – vagy Mount Everest – Kína és Nepál határán fekszik, és a világ legmagasabb hegycsúcsa. Ez az apró tény a turizmus élvonalának örökös tagságát biztosítja ennek a kis országnak.

 

Buddhista kolostor Nepálban

 

A 27 milliós állam paradicsom azoknak, akik tömény, intenzív kulturális élményt szeretnének átélni, és mindazoknak, akik a hegyek szerelmesei.

Kathmandu völgyében pár nap alatt hihetetlen mélységben ismerkedhetünk meg a helyi kultúrával. A világon egyedülálló módon sorakoznak egymás mellett az UNESCO világörökségi helyszínei: hét emlékhelyet is meglátogathatunk!

Lumbini Buddha születési helye, a vallás négy fontos zarándokhelyének egyike. Természetesen kihagyhatatlan Ladakh, azaz Kis Tibet, amely a tibeti hagyományokat őrzi.

A fontos vallási-kulturális látnivalókat még sorolhatnánk. Ámde Nepál nemcsak sokarcú, többezer éves hagyományaival nyűgöz le.

 

Életre szóló élmény megcsinálni valamelyik népszerű túrát itt a világ legmagasabb hegységében, mint amilyen az Annapurna-körtúra, a Sanctuary-túra vagy a Manaszlu-kör.

Ezek a túrák nem kezdőknek valók, komoly felkészülést igényelnek.

Az Annapura-körtúra az egyik legnépszerűbb útvonal, amelyet a Himalájába érkező turisták megtesznek. A túra teljes hossza körülbelül  200 kilométer, a legmagasabb pontja 5412 méter. A hat jelentősebb csúccsal rendelkező Annapurna hegytömb Közép-Nepálban található. Egyes számú csúcsa, az Annapurna I 8091 méter magas, a világ tizedik legmagasabb hegycsúcsa.

A Sanctuary-túra szintén ennek a hegységnek a megmászását jelenti.

A Manaszlu-kör komoly felkészülést kíván: egyrészt engedélyhez kötött, mivel a kínai határ mellett vezet, illetve a helyszín sem könnyed városligeti sétát feltételez, ez a világ nyolcadik legnagyobb, és 4. leghalálosabb nyolcezres hegye.

A helyi kormány folyamatosan fejleszti az útvonalakat, és meg is vannak a lehetőségei rá:  2014-ben 104 “szűz” hegycsúcsot nyitottak meg, ezek közül kilenc fekszik hétezer méternél magasabban.

Ha pedig valaki a felemelő, ámde kimerítő túrák vagy a kulturális ismeretszerzés, netán dzsungeltúra után kiengedne egy kicsit, annak Nepál második legnagyobb városa, Pokhara, a népszerű nemzetközi turistaközpont remek választás.

 

Elefántfürdetés Nepálban

 

Melbourne – a bálna lesek és az európai villamosok városa

 

Egy rendkívül barátságos és szép metropolisz a világ túloldalán, ahol 77 ezer fa van?

A hely, amely sokkal inkább az ausztrál életstílus és lazaság megtestesítője, mint a felhőkarcolókkal teli Sydney?

És amely ledöthetetlen évek óta a “világ legélhetőbb városa” cím trónjáról?

Üdvözöljük Melbourne-ben, a világ egyik legszuperebb városában!

 

A 3,3 millió lakosú óceánparti nagyvárosban azonnal elkap minket a fantasztikus hangulat – amint egy repülőjeggyel eljutottunk Melbourne-be – amely a vízpartnak, a pálmáknak, a rengeteg étteremnek, teraszos kávézónak és sok minden más elegyének köszönhető. Ez a város éjjel és nappal is lenyűgöző.

 

Kis színes házak a melbourne-i tengerparton

 

Ez a legeurópiabb ausztrál város – itt él Athén után a világon a legtöbb görög -, az öreg kontinensre emlékeztető villamosokkal, és rengeteg, tényleg rengeteg kávézóval. A világ nagyvárosai közül Melbourne-ben van az egy főre eső legtöbb kávézó és étterem. Ami mutatja, a helyiek tudnak és szeretnek élni. Sok utazó számára ez a város szerelem első látásra. És, hasonlóan például San Franciscóhoz, amelyhez sokszor hasonlítják, a divatosságot meg kell fizetni: nem a legolcsóbb úticélok közé tartozik.

 

Ha már olyan szerencsések vagyunk, hogy itt lehetünk, mit ne hagyjunk ki?

Először is, bárhova megyünk, szerezzünk be egy napszemüveget. Vegyük ezt a sokat hangoztatott jótanácsot komolyan: az ausztrál fény sokkal élesebb, mint az európai. Melbourne-ben az esernyő is elkel, szeszélyes az időjárás, ettől is európai feeling uralkodik.

 

A várost elkezdhetjük felfedezni a központi Federation Square-től. A rácsos szerkezetű város magva könnyedén bejárható gyalog is, megpihenni és hűsölni pedig kiváló a Királyi Botanikus, a Fitzroy és a Carlton kertek.

 

Melbourne látképe

 

Kihagyhatatlan látnivalók kevésbé jellemzik ezt a metropoliszt, a Melbourne Múzeum és az Euréka torony kipipálhatóak.

A rengeteg kicsi és elragadó kávézó valamelyikét semmiképp se hagyjuk ki, a helyi kávékultúra magával ragadó. Azért azt nem árt tudni, mielőtt lehajtunk egy-két csészével, hogy az itteni kávé sokkal erősebb a hazainál!

A rettentően divatos Naked for Satan tetőteraszáról az egész várost belátni, és hétköznaponként egy-két dollárért lehet tapasokat eszegetni. A környék tele van jó hangulatú helyekkel, sok az utcazenész, rengeteg az élőzenés bár.

 

Ha egy kicsit elhagyjuk ezt a hangulatos várost, talán még fantasztikusabb élmények várnak. Egy óra autóútra a Macedon Ranges világhírű forrásai várják a spa-k kedvelőit, és a borvidékek barátai sem fognak itt szomorkodni.

Melbourne-ből indul emellett a Great Southern Touring Route, amely magában foglalja a régió szenzációs látnivalóit: az óceánparti panorámautakat, bálnamegfigyelő helyeket, és a Tizenkét Apostol szikláit.

 

New York, a kulturális paradicsom

 

New Yorkba mindig és bármikor érdemes elmenni, ennek a városnak nincsenek szezonjai, érdekes és kevésbé érdekes időszakai. New York emellett sosem alszik.

 

A keleti parti metropolisz a világ egyik legfontosabb városa minden szempontból, itt az év bármelyik szakában találunk párszáz vagy pár ezer jó kiállítást, színi előadást, és az állandó kiállításokat is érdemes bármikor – akár újra – megnézni.

A főbb látnivalókat megismerhetik korábbi cikkeinkből, most nézzük egy kicsit kulturális szemszögből, mit nyújt a Nagy Alma!

 

A new yorki Brookly híd a naplementében

 

A new york-i múzeumok nem kimondottan olcsók. 20-30 dollárba kerül átlagosan egy jegy, ám az élmény megéri ezt az árat – persze először is egy repülőjegyet foglaljunk NYC-be.

Ha kedvezőbb megoldást keresünk, az adott intézmény weboldalán általában megtalálható, mikor lehet ingyen, vagy adomány fejében látogatni a kiállításokat; ez általában mindenhol lehetséges. Arra azonban számítsunk, hogy így lesz egy kis tömeg.

 

Csak néhány napunk van New Yorkban? Biztosan megcélozzuk majd a Central Parkot, és a vonzáskörzetében máris megtalálunk számos világhíres kiállítást.

 

A közelben van a Guggeheim múzeum, amelynek már az épülete is világhírű alkotás. Akkor érdemes ide látogatnunk, ha a kortárs, absztrakt művészet érdekel, és valami rendkívülit szeretnénk látni.

 

A Metropolitan elképesztő méretű gyűjteményével rekorder, kétmillió kiállítási tárgy található itt. Szinte a világ minden részéről találhatunk itt alkotásokat, szobrokat – népszerű például az egyiptomi kincsek tárlata. Akár egy napot is érdemes itt barangolni.

 

Hogy egy nálunk kevésbé ismert múzeumot is említsünk: rendkívül érdekes és népszerű az Intrepid múzeuma, amely egy egykori repülőgép-hordozó anyahajón van. 

Nem kimondottan katonai kiállításról van szó, mindenféle érdekes ismeretterjesztő témát vállalnak, most például a cikk írásakor a Star Trek a vezető téma. A vállalkozó kedvűek lemehetnek az USS Growler tengeralattjáróba.

 

A High Line New Yorkban

 

Egyedi látványosság a High Line, ami egy nyilvános park, az egykori magasvasút vonalán.  A park a nyugati 34. utcától a Gansevoort Streetig tart. A High Line mögött egy helyi közösségteremtő szervezet is húzódik. Érdekes családi és ismeretterjesztő programokat kínálnak, amelyek segítségével bepillanhatunk New York kulisszái mögé, és ha kifogunk egy nekünk tetsző programot – például táncoktatást -, jól szórakozhatunk, és vegyülhetünk egy este erejéig a new yorkiakkal.

 

 

Dublin – Európa egyik kedvenc városa

 

Dublin rendkívül érdekes város, és már bíztattuk arra a blog olvasóit, látogassanak el ide. Ami jó hír, kevés pénzzel a zsebünkben is feledhetetlen élményeket szerezhetünk itt,  ugyanis rengeteg látnivaló az ír fővárosban ingyenes.

A látnivalók valóban sokszor nem kerülnek pénzbe, de valljuk be, Dublin messze földön híres nevezetességei az innivalói.

 

A dublini Temple Bar

 

Legalább egy sört, ha tehetjük, igyunk a fantasztikus pubok egyikében, például a legendás  Temple Bar-ban! Nem véletlen, hogy a helyi, fergeteges kocsmahangulatra saját kifejezés is van az ír, vagyis gael nyelvben, a ‘craic’.

A helyiek többsége egyébként csak pár tucat ír szót ismer, még kevesebbet használ, a köznyelv az angol. De a ‘craic’, vagy ‘Dublin craic’ kifejezés mindenki által ismert. (Nemrég mi is láttuk, milyen, mikor az írek buliznak, méghozzá a foci EB-n.)

Meglepő lehet, de Párizs és London mellett Dublin a harmadik leglátogatottabb európai főváros. Négymillió turista áramlik ide minden évben. Pedig nem kimondottan alacsonyak az árak, például a lakhatás európai szinten igen drága. Ám rengeteg lehetőség van Dublinban, hogy szinte semmiből csodás dolgokat láthassunk.

 

A félmilliós főváros, amelyet még a vikingek alapítottak, a Liffey folyó két partján fekszik. A központban levő folyóparton megtalálunk sok érdekességet: az O’Connell Street Európa egyik legszélesebb utcája, közelében történelmi jelentőségű épületek nézhetők meg, mint a Vámház, a Custom House, vagy a General Post Office, ahol 1916-ban kitört a húsvéti felkelés (jelenleg is postahivatal).

A hídon túl található többek közt a rettentő híres Trinity College, a város 16. században alapított egyeteme. Ritkaságokkal teli könyvtára belépti díjért, többi része azonban fizetősen nézhető meg.

A közelben a Merrior Square-n Oscar Wilde szülőháza áll, és az ír Nemzeti Múzeum egyik, ingyenesen látogatható épülete a három közül. De a többi gyűjtemény is elérhető közelségben van, így például a viking emlékeket is meg lehet tekinteni díjmentesen.

 

Egy dublini híd

 

Sorolhatnánk még a jellegzetes dublini érdekességeket, a Powerscourt Townhouse bevásárlóközponttól egészen a várig, amelyekre akár több nap is rászánható.

Amire érdemes figyelmet fordítani, hogy ebbe a hangulatos városba sétára alkalmas időben látogassunk el. Ha kimondottan szép az idő, még Európa legnagyobb parkjában, a Phoenix Parkban is érdemes egy jót pihennünk. Ne lepődjünk meg, ha szabadon kószáló őzeket látunk a fák közt. 

Hiba lenne még Dublinban járva kihagyni a Guiness Storehouse-t, ami egy hétszintes “szentélye” a Guiness sörnek. Javasolt az online jegyelővétel, és hajtsuk fel a jegyhez járó ingyenes pint sörünket. Előtte azonban: foglaljunk egy repülőjegyet egy dublini járatra!

 

Málta, ahogy kevesen ismerik

 

Nem kell többezer kilométerre utaznunk méregdrágán, hogy igazán egzotikus tájakon nyaralhassunk. Átszállás nélkül, könnyedén elérhető számos csoda a közelünkben.

Máltára sokan divatos, de kevés új felfedezésre lehetőséget adó nyaralóhelyként gondolnak. Ám vannak olyan rejtőzködő szépségei, melyeket kevesen ismernek, és a mi eddigi ajánlóink is kiegészíthetőek ezekkel.

 

Málta, Valletta kikötője esti fényekben

 

 

A Mediterráneum közepén elhelyezkedő, Földközi-tengeri szigeten találunk olyan érintetlen tengerpartokat, amelyek vetekednek a távoli óceánok egzotikumával.

Málta nyugati részén, szép természeti környezetben számos híres strand található, amelyek vonzzák a tömegeket. Csodálatos például a Golden Bay, de stranszezonban mindig teltház van.

Ezzel ellentétben nem messze tőle a Ghajn Tuffieha csodálatosan szép, nyugodt öböl: sziklás háttér előtt, a világtól kicsit elzárva fürödhetünk itt.

Kevesebben látogatják, mert hosszú lépcsősoron megközelíthető, a legforróbb nyári napokon ez jelenthet némi kihívást.

Nem kell nomádnak lennünk, hogy élvezzük ezt a békés strandot, megáll itt a helyi busz – a Riviéra megállónál kell leszállni – , és bérelhető például napernyő. Amivel vigyázni kell: megerősödhetnek az északnyugati tengeráramlatok, és ha felhúzzák a piros zászlót, nem szabad mélyen beúszni a tengerbe.

 

Málta Blue Lagoon

 

Gozo szigetének eldugott strandja Mgarr ix-Xini – neve is kevésbé turistabarát, mint például a rendkívül népszerű Blue Lagooné – , ez szikláktól övezett kavicsos tengerpart, ahol magunk mögött hagyhatjuk az egész világot aznapra, mikor ide jövünk. Teljes béke jellemzi, viszont – valamit valamiért – szolgáltatások sincsenek. Remek merülőhely, Málta tengeri barlangjaiból itt is találunk jónéhányat.

Ha a fürdés mellett szívesen megismerkednénk a sziget történelmével, irány a fő sziget déli partján a Hagar Qim templomrom.

A megalitikus épületegyüttes valamikor időszámításunk előtt 3000 körül, esetleg még korábban épülhetett. Stonehenge-hez hasonlóan itt is értelmezhető naptárként bizonyos kövek elhelyezkedése, így sok fejtörést okoz minden téren a tudósoknak. A megalitok közelében levő múzeumban tovább ismerkedhetünk a feltárt tárgyakkal és a Hagar Quimhez kapcsolódó elméletekkel.

Máltára még érdemes akár idén elutaznunk! A rendkívül száraz augusztus után remek lesz az idő egy kis mártózásra: szeptember még kimondottan nyárias hónapnak számít.

Az enyhe ősz és tél után áprilistól ismét melegszik az idő, de ha bírjuk az olykor több napos viharokat, akár télen is megvehetjük a repülőjegyünket erre a csodálatos mediterrán szigetre, mivel akár 22 fokig is melegedhet a hideg hónapokban a hőmérséklet.

 

Római gasztró – Reggeli a virágpiacon, fagyi éjszaka

 

Róma kihagyhatatlan, ha valaki igazán meg akarja ismerni Európa minden arcát, és érezni szeretné a világ egyik legfontosabb történelmi városának hangulatát.

Többször írtunk már róla ezen a blogon is, közelsége miatt egy rövid repülőúttal elérhető, ezért is népszerű úticél. Akár egy hétvégére, akár több hétre mehetünk: a világ egykori fővárosa ellát minket élményekkel.

Rómát lehet nem szeretni, ha valaki nem szeret naphosszat turisták özönében járni, nyomasztónak tartja a hangos olaszokat, a lármát, a derűs rendetlenséget. De Párizsra is van, aki azt mondja, zsúfolt és szemetes, ettől még Párizs Párizs, pár bökkenő egy csöppet sem tud rontani rajta, és egy pillanat alatt menthetetlenül és örökre bele lehet szeretni. Akárcsak Rómába.

 

Mediterrán ki utca Rómában

 

Mindannyiunk szerencséjére hamarosan következnek az Örök Város meglátogatására legkedvezőbb hónapok, szeptember és október. Emellett még tavasszal a legkellemesebb ez a hétmilliós olasz főváros.

Nyáron az Afrikából érkező sirokkó próbára teszi a látogatókat – augusztusban amúgy sok hely zárva tart, mivel a rómaiak is kiveszik a szabadságukat -, télen pedig tíz fok alatt is lehet a hőmérséklet.

A legforróbb hetektől eltekintve Rómában gyakorlatilag mindig barátságos időjárás uralkodik.

A kellemes sétálóidő pedig lényeges, ha az ember egy ilyen hatalmas szabadtéri múzeumban tartózkodik. Egy jó sportcipővel felszerelkezve érdemes végigjárni a látnivalókat, amikről már megemlékeztünk, és még egy fontos tennivalónk van: éttermeket, trattóriákat, kávézókat látogatni.

Az olaszok azok közé a rokonszenves népek közé tartoznak, amelyek azért élnek, hogy egyenek. A magyar turisták ebben bátran állítható, remek partnerek.

A római reggeli világhírű: reggelizhetünk akár piacon is, erre például a Campo di Fiori (Virágmező-tér) a történelmi Parione negyedben remek választás.

Továbbá Itáliában ehetjük a világ valószínűleg legfinomabb fagyiját, az egyik helyi nevezetességben, a Gelateria La Palma-ban például 150 féle ízt tartanak. A nyitvatartás mediterrán, még éjjel fél egykor is vehetünk fagylaltot.

 

A Trevi kút Rómában

 

Róma rendkívül laza, hangulatos, pörgésmentes és nagyrészt turistamentes oldalát ismerhetjük meg éjszaka. Ha ilyenkor teszünk egy sétát például a Trevi kút környékén, átérezhetjük, milyen volt mondjuk Fellini fénykorában itt élni.  

Pizzát enni lehetőleg menjünk át inkább Nápolyba. Viszont ha kiülünk és iszunk egy capuccinót egy teraszon – ha bevállaljuk, hogy turisták vagyunk, akár napközben – , megértjük, miért jó Rómában élni.

 

Dubai – a csodák birodalma

 

Melyik az a város, amelynek hét csillagos szállodáját szervezett túra keretében is megnézhetjük? Hol lehet tevegelni és sandboardozni is a sivatagban, nem messze a búvárcentrumtól? Hol ebédelhetünk meg egy kilátó 122. emeletén?

Ha még ehhez hozzátesszük, hogy hol lehet egy bevásárlóközpontban síelni, miközben kinn az utcán 45 fok van, akkor valószínűleg már sokan tudják a megoldást.

 

Pálma sziget Dubaiban

 

Az Egyesült Arab Emírségek, vagy az Arab-Félsziget nem kimondottan egy turistaparadicsom; a Dubai közeli városokba, Sardzsába, Abu-Dzabiba gyakorlatilag csak az üzletemberek látogatnak ma is.

Dubai régebben maga is csak egy volt a tengerparti kereskedővárosok közül, valamint komoly gyöngyhalászati központ volt az Arab-öbölben. 1930-ban így is csak 20 000 ember lakta, lényegében akkora volt, mint Siófok.

A változást – természetesen – az olaj lökte be, amit 1966-ban találtak a környéken. Ám nem ettől lett a város dúsgazdag, és ma már meglepő módon nem is az olajból származik bevétele nagyobb része. Dubai a 80-as, 90-es évek fejlesztéseinek köszönhetően lett ingatlan- és turistaparadicsom, ahová emberek milliói kikapcsolódni, ámulni járnak.

Fantasztikus szállodákat élvezhetünk, ha egy olcsó repülőjeggyel eljutunk a szórakoztatás Mekkájába, a tengerben remekül lehet strandolni, búvárkodni. (Vannak ingyenes strandok is, például a Jumeirah Beach.) A bevásárlóturizmus a végletekig lett fejlesztve itt, és az éjszakai élet is messze földön híres.

Ám ne gondoljuk azt, hogy ebben a kirakatvárosban sutba dobták a látogatók kedvéért a szigorú arab törvényeket, többek közt nem lehet szabadosan öltözködni, nyilvánosan alkoholt fogyasztani.

 

Dubai szálloda és naplemente

 

A világhírű építményeket, mint az Atlantis Dubait – amely egy hotel, többek közt vízalatti szobákkal – , és az ennek otthont adó Palm Dubait mindenképpen érdemes élőben megcsodálni, vagy pénztárcától, hitelkártyától függően kipróbálni.

Leginkább elképesztően nagyvonalúan kivitelezett turista-attrakciókban bővelkedik Dubai, de abban a világon a legjobb. Múzeumokra, történelmi emlékekre kevésbé lehet számítani. Aki a hagyományos arab világra kiváncsi, azért választhat piaclátogatást – a fűszerpiac nagyon ajánlott – , hajózást, tevegelést.

Az itteni szezon egyébként őszre-télre tehető, azaz most indul; ilyenkor aránylag kellemes 30 fokon tetőzik a hőmérsésklet, szemben a nyári 50 fokkal. Budapestről amúgy igen előnyös egy út a szórakoztatás szupermodern arab paradicsomába, mivel csak 2-3 óra az időeltolódás, és 5-6 óra repülőúttal már ott is vagyunk.

Mivel Ázsia felé útba esik nekünk, ezért sokan használják stopoverként is, azaz pár napot szánnak Dubaira, majd máshol folytatják a nyaralást.

 

San Francisco utcáin – az USA legdivatosabb városa

 

A Kalifornia állam északi részén fekvő nagyváros kétségkívül a nyugati part legnépszerűbb, legélhetőbb, legszebb városa.

Az utóbbi időben annyira trendi lett, hogy az ős-san franciscóiak arról panaszkodnak, számos kerületből lassan kiszorítják őket a hipermenő lakóhelyre vágyó gazdag betelepülők.  Egy repülőjegy San Franciscóba, és mi is megértjük, miért tartják ezt a környéket mesésnek.

 

A san fransiscoi Golden Gate híd este

 

Már a fekvéséből adódóan gyönyörű San Francisco: egy félszigeten helyezkedik el, egy öböl bejáratánál, egyik oldala az óceánra néz.

Vannak ugyan elhelyezkedésének hátrányai, még nyáron is szélre, ködre és esőre kell berendezkednünk. Ám a jellegzetes meredek utcákról elénk táruló óceánparti panoráma láttán egy perc alatt elfeledkezünk arról, hogy be kellett pakolnunk az esőkabátot.

Ami kicsit komolyabb gond a helyieknek, hogy a metropoliszt a Szent András törésvonalra építették, így nemcsak a katasztrófafilmekben, hanem a valóságban is gyakoriak a földrengések. Bár nem az aggodalom lengi be a várost – minden ide látogatót lenyűgöz az itteni fantasztikus hangulat.

Kezdhetjük a látnivalók sorát a Golden Gate-tel, amelynek mindkét partjáról érdemes megnézni a kilátást. Autóval átmenni a 2,5 kilométeres hídon pénzbe kerül, de át is sétálhatunk rajta. Ne lepődjünk meg, ha San Francisco eme nevezetessége ködbe burkolózik.

A Golden Gate Park csodálatos látványosság, egy hatalmas oázis japán teakerttel, rózsakertekkel, vízesésekkel no és – Amerika nyugati végén vagyunk – bölényekkel.

Körülnézhetünk a Coit Towerből, és érdemes elmennünk a parton a 39-es dokkra (Pier 39) is, amely éttermekkel, szuvenír üzletecskékkel ellátott helyi látványosság. Garantáltan találkozunk a hely sztárjaival, a fókákkal, akik 1990 óta sütkéreznek itt, a turisták nagy örömére. A jó hangulatú móló akár esti programhelyszínnek is kitűnő.

San Francisco számos legendás utcája közül az egyik leghíresebb az Alamo Square, filmdíszlet-szerű viktoriánus házaival.

 

San Fransisco Alamo Square

 

Az Union Sqaure a város pálmákkal szegélyezett főtere. Neve az amerikai polgárháború idejéből származik, mikor gyűlések szervezésére, támogatások szerzésére használták a teret, hogy ezzel támogassák az Egyesült Hadsereget (Union Army).

Kihagyhatatlan a nyolc hajtűkanyarral ellátott Lombard Street, ami állítólag a világ legkanyargósabb utcája.

A rengeteg látványosság közt említendő Amerika legrégebbi Kínai Negyede; apró érdekesség, hogy innen terjedt el a világon a szerencsesüti.

A városban egyébként nem igazán érdemes bérelt autóval közlekedni, szinte lehetetlen például parkolni. A tömegközlekedés remek alternatíva, híresen jó, emellett olcsó.

San Francisco környéke is rengeteg izgalmat nyújt. Áthajózhatunk Alcatrazra, a börtönszigetre, ám ha ezt szeretnénk tenni, mindenképpen jó előre foglaljunk időpontot.

Ha csendre és jó levegőre vágyunk a divatos és nyüzsgő nagyváros után, Muir Woods tárt karokkal vár.

Az USA legjobb borvidéke, a Napa-völgy is elérhető közelségben van. Ha ellátogatunk ide, megértjük, miért itt vannak a világ talán legdrágább ingatlanjai, és miért lekörözhetetlenül menő ez az egész felső-kaliforniai övezet.

 

Tokió, a meglepetések városa

 

Tokió és Japán világa kétarcú, egyszerre hipermodern és hagyományos. Megtaláljuk itt a felhőkarcolónegyedet és mellette a szerzetesi nyugalmat.

Tokió a világ egyik legnépesebb körzete, 35 millióan élnek itt, ha az elővárosokat is számoljuk.

Nem csoda, hogy teljesen normálisak a 15 négyzetméteres lakások a városban, és hogy nem könnyű olcsó szálláshelyet találni; érdemes elfogadni, ha európai mércével szűkös hotelszobákban lakunk. Ettől függetlenül feltétlenül érdemes meglátogatni ezt a lenyűgöző várost.

 

Cseresznyevirágzás Tokióban a Higashi Goyen parkban

 

Klasszikus időpont Japán meglátogatására a cseresznyevirágzás időszaka – április-május – , amikor fesztiválhangulatba kerül a főváros, érdemes a repülőjegy foglalásunkat ekkorra időzíteni. De bármikor máskor megyünk, rengeteg látnivaló vár minket Tokióban.

Kötelező meglátogatni a bulinegyedeket – Roppongi, Shibuya, Harajuku, Ikebukuro stb. -, itt bebizonyosodik, a tokiói éjszakai élet egy teljesen más világ, mint bármi, amit eddig láttunk.

 

Japán étkezde Tokió bulinegyedében

 

Karaoke bárok, pacsinkó szalonok és sok más japán specialitás próbálható ki itt, hajnalban pedig a taxisok garantáltan a legrövidebb útvonalon, a legszabványosabb áron szállítanak minket a szállodánkhoz. Japán ugyanis a világ egyik legbiztonságosabb országa, még a Kabukichó vörös lámpás negyed is veszélytelen a turisták számára. Bízhatunk benne, hogy többek közt nem fognak vendéglátóink ‘rosszul visszaadni’, külföldieknek magasabb árat számolni, ez nem fér bele a japánok becsületkódexébe. Borravalót pedig ne próbáljunk adni, gyakorlatilag sértésnek számít.

Shibuya neve egyet jelent a neonreklámokkal, a pörgéssel, itt található a világ talán leghíresebb kereszteződése, ahol egy zöld jelzésnél 2000 ember halad át.

A Harajuku negyed, ahol a sztárdivattervezők üzletei sorakoznak, világszerte fogalommá vált, itt vasárnaponként extrém öltözékekben parádéznak a divatmániás fővárosi fiatalok.

Aki bírja a nagy magasságot, azt várja a rekordmagas Tokio Skytree, ha szeretnénk, üvegpadlón állva is megszemlélhetjük madártávlatból a megapoliszt. 2523 lépcsőfok vezet le a vészlépcsőn, ha leállnának a liftek.

Ha békésebb időtöltésre vágyunk, gyönyörű kertek, parkok sora vár minket. Ilyen a Hamarikju kert, ami az Edo korszak hangulatát őrzi; vagy a népszerű Ueno park, ahol a Tokiói Nemzeti Múzeum, egy állatkert és egy csónakázótó is található. Mindkettő központi helyszíne a tavaszi cseresznyevirágzás ünneplésének.

Japánban mélyen tisztelik az ősi vallásokat, a shinto és a buddhizmus békésen megfér egymás mellett. A legrégebbi és legjelentősebb buddhista szentély, a 654-ben épült Senso-Ji Templom szomszédságában találjuk a shinto Akasuka kegyhelyet.

És még nem szóltunk Tokió szívéről, a Császári Palotáról. A palotát hatalmas zöld park veszi körül, a Higashi Gyoen, amely nyilvános, bárki sétálhat az ösvényein, sőt mezítláb a pompás pázsiton – ezt mindenképpen érdemes kipróbálni. Magát az épületet évente két napon lehet meglátogatni.

Tokió egyébként régen kimondottan drágának számított, és ma sem fogunk itt hazai árakon taxizni, de a turisták kezére játszott a japán gazdasági válság, amely leértékelte a jent. Találhatunk például meglepően olcsó étkezési lehetőségeket is, így a – legendásan bő választékú – Cukidzsi halpiac melletti szusi étkezdéket.

Tokió minden téren mást fog nyújtani, mint amit négyezer kilométer távolságból vártunk tőle.